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杨照:学英文更重要的目的,在于透过英文接触更广大、更丰富的世

2020-07-17

杨照:学英文更重要的目的,在于透过英文接触更广大、更丰富的世

几年前,我曾应《联合报》邀请,到高中大学去宣传他们报纸里加附的《纽时周报》,也就是全英文的《纽约时报》一週新闻集锦内容。

去到一所女中,时间早了点,两位老师热心接待我。两个人竟然是大学就认识的朋友,当了老师后还能分在同一所学校服务。可是聊了几分钟,两位老友竟然就在我面前争执了起来,还差点失态翻脸。

争执的重点──要不要将小孩送去上全美语补习班。一个已经送了,一个认为没有需要。正因为我要演讲的内容关係到学习英语,他们才会在我面前谈起这件事,也理所当然认为我应该帮他们裁断──小孩到底应该怎幺学英语?

我的回答:那要看学英语的目标是什幺?如果要学到能讲一口字正腔圆的英语,那幺是的,小孩应该早早接触、早早练习,不只是上全美语补习班,而是一路都必须帮他安排英语听说环境,才有办法维持到定型。

这样回答的同时,我更想讲的其实是──为什幺要学讲字正腔圆的英语呢?在一个中文的环境中,得花下多大的力气与投资,才有办法讲那样标準的英语,可是如果换个环境,去看看在美国、在加拿大,没受过任何教育的人,英语不都说得字正腔圆吗?

从报酬比率上看,完全没有道理在台湾学讲标準英语,真要追求标準英语,搬到真正的英语环境,什幺事都不必多做,就能学会听英语、讲英语。

换个角度再问:干嘛学讲字正腔圆的英语?学英语的目的如果是为了沟通,那幺有什幺腔调一点都不重要,甚至讲得是不是流利都不见得那幺关键,重点应该是在,用英语到底能讲出什幺样的内容吧!如果一口字正腔圆的英语,只能用在各地的麦当劳点餐,让人家误以为英语是你的母语,那又有什幺用?

然而,很不幸的,以会话为主的英语教学,费了最大力气教小孩讲来讲去,都是些生活上不需特殊知识、没有什幺营养的话,那少少的一点字彙讲得滚瓜烂熟,然而讲完那些没有内容的话,还有能力跟别人沟通什幺吗?更进一步想,不大量阅读、不接触大量单字,各种领域的英文字没认得几个,讲的腔调再好听,当别人讲话时,又能听得懂多少内容?

学英文应该还有一个更重要的目的──透过英文接触更广大、更丰富的世界,例如,透过读《纽约时报》,读到中文媒体不会有的讯息,更重要的,中文媒体不会有的观点。然而,我当然有理由会怀疑多少上会话补习班学英文的人,最后能读得懂、读得进《纽约时报》呢?

那次《纽时周报》的活动,跑了很多比较偏僻的学校,不是真的为了宣传《纽时周报》,而是为了尽一点社会责任,想要传递讯息给教育资源比较少的学生,希望他们不要因为没有机会学听、学讲英语,就放弃学习。用我自己的经验,我努力想教他们如何摆脱听说的压力,从阅读上学英语。阅读没有那幺多限制,自己抱着字典就能进行,更重要的,阅读才能真正碰触英文最有用、最有价值的部分。阅读得来的内容,而不是强调听、说、会话的内容,更有机会进入我们的生命,影响我们理解这个世界,深化对这个世界的体验,英文也才有机会成为我们生命中真正的一部分,而不只是肤浅的工具。要花那幺大力气、那幺多时间去学习,干嘛只学到皮毛呢?


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